变革第二年狼将搅局英超格局中国资本的胜利

自2003年创办以来,两年举办一次的英超亚洲挑战杯在竞技场上,首次成了“中国资本”的胜利舞台。由复星国际控股的狼队,先以4比0的比分击败纽卡斯尔,随后在决赛中逼平强大的曼城后以点球击败蓝月亮,最终捧起了这座奖杯。由于中资的缘故,狼队从预热到落后的商业拓展表现都比曼城更“接地气”。但最终捧起奖杯,还是靠着球队出色的战斗力。可以预见的是,上赛季就扮演过六强搅局者的狼队,本赛季依然会是一匹不折不扣的“豪门黑马”。

2003年,英超亚洲挑战杯正式创办。为了联系本土纽带,在最初七届的比赛上,均有一支亚洲球队入席。来自新加坡、马老西亚或泰国的球队曾是座上宾,来自中超的北京国安也曾入围。不过,自2017年以来,亚洲挑战杯就成“全英班”。两年前的挑战杯上,利物浦在莱斯特城、水晶宫和西布朗中突围捧杯;而本届杯赛则由曼城领衔,陪跑的西汉姆和纽卡斯尔,再加上中资注入后表现不俗,目前正在力图搭建中国和海外的足球全产业链的狼队。但纵观四队实力,上赛季和利物浦上演绝世双雄的曼城捧杯本来不让人意外。

然而,狼队再次成了搅局者。对于这种身份,来自米德兰地区的狼队并不陌生。上赛季各项赛事中,狼队在对阵前六强球队的14场比赛中,只输了其中的4场,还赢了6场。也是上赛季第一支从曼城身上拿分的球队——8月底,曼城在赛季初取得两连胜之后,客场被狼队1比1逼平。

那场比赛狼队率先取得进球,拉波尔特随后接京东安助攻破门将比分扳平。最终蓝月亮狂轰18次射门,但未能再继续攻破狼队的球门。镇守龙门之人何人?亚洲挑战杯夺冠英雄,门将帕特里西奥是也!葡萄牙门将鲁伊·帕特里西奥也是中国资本进入后的又一杰作——他的经纪人,正是赫赫有名的豪尔赫·门德斯。葡萄牙掮客,和复星国际有着深厚的合作关系。如果不是这样的关系,职业生涯一直效力于里斯本竞技的门将,恐怕很难会在去年夏天申请转会申请,要求加盟一支英超新晋升班马球队。帕特里西奥是上赛季狼队的主力门将,也是本场比赛助狼队夺冠的功臣。

开场两分钟,帕特里西奥就近距离扑出了拉波尔特的一次射门,之后葡萄牙门将一直是场上最忙碌的人。上半场,斯特林本有机会点球破门,但英格兰边锋一脚打飞,错失良机。而下半场行将结束前,帕特里西奥还飞身扑救出席尔瓦在门前左侧的任意球,最终两支英超球队在常规时间中打成0比0平,直接进入点球决赛阶段。

这是帕特里西奥真正成为英雄的时候——也许受到上半场斯特林点球打飞的影响,曼城的点球发挥失常。葡萄牙门将高接低挡,先后扑出了京多安、大卫·席尔瓦和卢卡斯·恩梅查的点球。这个在虹口体育场进行的决赛,成了曼城在点球历史上最渴望遗忘的一场比赛。

中国资本在海外体育产业的投资成功案例并不多,而狼队可能是其中的一颗明珠。三年前,郭广昌的复星国际收购狼队时,“当时有一些其他选择”,但在考察俱乐部,并经过中间机构的推荐和探讨之后,狼队以“中小规模”、“健康的财报”和“体系完善的青训”胜出。当时,复星国际提出十年计划,其中三年内冲超——这个计划提前一年就实现了。2018年,狼队成功冲入英超,并且在复星国际的合作伙伴豪尔赫·门德斯的推荐下,由他旗下的教练努诺·桑托带队,将球队稳稳留在英超中上游。

相比“捞金”的曼城,成绩相对逊色的纽卡斯尔和西汉姆,狼队此番中国行更受球迷追捧。由于和中国较深的资本纽带关联,本次狼队亚洲行的商业推广由本土公关公司参与,营销活动很“接地气”。电竞网红的商业助推,带动了一批没有太深足球根基的年轻球迷,而暖色调的俱乐部黄色主色调、狼队队徽很容易引起年轻人的喜爱,“T型台走秀”等一系列商业活动都引起不小关注。除此之外,狼队还聘用前职业球员卞军担任其中国地区的青训总监,希望搭建中国球员和海外职业足球圈的全产业链。这些变革均在三年内完成,可以说,俱乐部运营者交出了一份出色的海外投资试卷。

当然,中国资本的成功最终还是离不开竞技场的成就。本次亚洲挑战杯夺冠只是热身赛性质的奖杯,其意义并不显著。更让复星国际感到满意的,是上赛季努诺·桑托率队拿到联赛第七的成绩。在英超,狼队排名仅在传统六强之后,这对一支英超升班马来说堪称是完美的赛季。

成就之外,狼队并不遮掩经纪人在其中的影响。早在2017年将努诺·桑托推荐到了狼队时,狼队当时的经理洛里·达尔瑞姆普尔就承认,门德斯是“俱乐部中国老板的朋友,和‘公开的工作伙伴’”。门德斯的角色是“顾问性质的”,他表示,“由于和老板的友谊,我们会从他身上听取建议和观点”。在二十一世纪最初十年叱咤足坛,手中握有莫里尼奥、C·罗等优质资源的门德斯,显然在足球事务上给狼队带去了正面的影响——与此同时,他也利用这条纽带赚了个盘满钵满,实现双赢。

努诺·桑托和门德斯的关系,甚至不仅仅是“旧识”——23年前,门德斯还是夜店老板时就认识了努诺·桑托,当时门德斯帮助桑托谈判,完成了从葡萄牙小球队转会到西班牙拉科鲁尼亚的交易,这也是门德斯掮客生涯的第一单交易。而复星国际也是在门德斯的推荐和建议下,最终选择收购狼队,并取得今日的成就。

狼队俱乐部主席施瑜在上赛季结束前通过狼队官网,透露了郭广昌和他的复星国际对于狼队的重视程度,“复星国际产业庞大,有一些论资产大于狼队,但狼队能够给复星国际很多市场的曝光,因为足球是个特殊的产业,对我们来说意义特别。我和主席郭先生交流过,我问他,如果狼队赢得了世界上各种冠军,价格合适你会出售它吗?郭先生说,‘不,我会永远留着狼队’”。

竞技场上,狼队信赖门德斯的意见,“如果你想要打破传统六强、传统四强的垄断,就得要和那些豪门竞争。他们因为球迷根基的原因,能产生更多营业额,所以能在市场上投入更大。要想竞争,核心并不仅仅是金钱,还有运营俱乐部的人才,我们需要拥有在足球产业中最优秀的人,那么迟早我们能够和对手一较高低”,施瑜说。

球队稳健留在英超的第一个赛季之后,狼队目前即将翻开二年级历程。而这座英超亚洲挑战杯的冠军虽然竞技意义不大,但已经足够给予俱乐部将帅和运营者们更强的信念,去迎接新赛季的挑战。

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